¿Podría la fototerapia por luz UV ser una solución contra el coronavirus ?

Bajos niveles de temperatura y horas de sol son relacionados con la Covid-19

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Rue20 Español/FEZ

 

Mourad Errasfa

 

La pandemia de COVID-19 : Introducción

 

La pandemia de COVID-19 asociada al virus SARS-CoV-2 ha causado un alto número de muertos en muchos países, mientras que su prevalencia ha sido mucho menor en muchos países de África y Asia. El conocimiento de la fisiopatología de la COVID-19 ha permitido adaptar la terapia farmacológica contra la enfermedad, principalmente con esteroides, antibióticos y anticoagulantes. La aparición de las vacunas contra el virus Corona ha evitado miles de muertes en todo el mundo, pero resulta que algunos países han sufrido más que otros en términos de número de muertes y casos graves causados por el virus Corona durante los dos últimos años. Varios estudios han demostrado que las muertes por COVID-19 son más pronunciadas en personas que tienen factores de riesgo como obesidad, edad avanzada, enfermedades cardiovasculares, insuficiencia renal crónica, diabetes y enfermedades oncológicas.

 

Las condiciones climáticas y geográficas, así como otras condiciones epidemiológicas y demográficas, han sido objeto de debate sobre su posible impacto en la propagación de la COVID-19 y la vulnerabilidad de cada población.

 

En este trabajo investigamos (1,2) la posible relación de las condiciones climáticas y la propagación del COVID-19 por un lado, y por otro lado investigamos el impacto potencial de las condiciones epidemiológicas y demográficas previas al estallido de la pandemia en la prevalencia del COVID-19 en 39 países de cuatro continentes (América, Europa, África y Asia) con más de 3500 millones de habitantes (Figura 1). El hemisferio norte es donde vive casi 90% de la población mundial, y es donde se localizan 32 de los países de nuestro estudio.  También analizamos la situación en las diferentes comunidades autónomas de España en relación con las temperaturas medianas anuales y las tasas de muertes registradas durantes dos años de pandemia. Obtuvimos los datos de muertes por Covid-19 en 39 países, registrados en páginas web especializadas. Para cada país del estudio, analizamos la relación entre el número de muertes por COVID-19 y la latitud geográfica, y las condiciones climáticas asociadas, como la temperatura media anual, las horas de sol anuales medias y el índice UV anual medio. También analizamos las asociaciones entre las cifras de muertes por COVID-19 y las condiciones epidemiológicas de 2019, como el grado de cáncer y la puntuación de la enfermedad de Alzheimer, y con factores demográficos, como la proporción de personas de 65 años o más. En cuanto a los hábitos de bebida, buscamos una posible relación entre los niveles individuales de consumo de alcohol para 2019 y las cifras de muertes por COVID-19 en cada país.

 

Los factores de correlación y los factores de limitación, así como los análisis, se calcularon mediante regresión lineal simple y regresión polinomial con Microsoft Exell (2016).

 

Este estudio tiene como objetivo descifrar la relación entre las condiciones climáticas y la propagación de la epidemia de Covid-19, e investigar si los hábitos alimentarios, las condiciones epidemiológicas y demográficas de cada uno de los 39 países de nuestros continentes pueden estar relacionados con el número de casos de Covid-19 y muertes. También analizamos la relación de la temperatura media anual en cada comunidad autónoma en España y el número de fallecidos.

 

Resultados:

 

En este estudio, se registró un mayor número de muertes relacionadas con la epidemia de Covid-19 en muchos países de Europa y América en comparación con otros países de África y Asia dos años después de declararse la pandemia (estadísticas al 22 de marzo de 2022).

 

Países del estudio:

 

Estados Unidos, México, Colombia, Chile, Argentina, Brasil, Senegal, Sudáfrica, Malí, Egipto, Sudán, Congo, Marruecos, Argelia, Túnez, Libia, Mauritania, Israel, Irán, Filipinas, Arabia Saudita, India, Indonesia, Jordania, Reino Unido, Italia, Francia, España, Alemania, Portugal, Estonia, Lituania, Macedonia, Serbia, Letonia, Ucrania, Rumanía y Polonia.

 

El análisis por regresión polinomial generó una curva de campana invertida y una correlación significativa entre el número de muertes por COVID-19 y la latitud geográfica de cada uno de los países de nuestro estudio (Figura 2). Se registró un gran número de muertes en las latitudes geográficas más altas de los dos hemisferios, mientras que se registraron grados más bajos de muertes en los países alrededor del ecuador. Se obtuvieron curvas de campana invertida similares cuando se compararon la latitud geográfica y la media anual para tres parámetros climáticos, temperatura, horas de sol e índice UV para cada país, con las puntuaciones más altas registradas para cada parámetro climático en el ecuador (Fig. 2, A-D). Lo que significa que estos factores climáticos son más bajos en países cuya LATITUD es alta, como es el caso de países de Europa.

 

Además, el análisis de regresión lineal mostró que el número de muertes registradas en los 39 países de nuestro estudio se correlacionó negativamente con los tres factores climáticos de nuestro estudio, siendo la temperatura el principal factor asociado negativamente con las muertes por COVID-19 (Figura 3).

 

Por otro lado, el desenlace del cáncer y la enfermedad de Alzheimer, así como la edad avanzada y la ingesta de alcohol se asociaron positivamente con las muertes por COVID-19 (Figura 4). cuando estos factores se expresan con respecto a la latitud, se obtienen curvas en forma de campana invertida (Figura 4 planes A, C y E), lo que significa que estos factores son más elevados en países con altos niveles de LATITUD, como es el caso de los países europeos que han sufrido altas tasas de mortalidad por Covid-19. Se sabe que el consumo excesivo de alcohol está asociado con muchos tipos de cáncer y otras enfermedades crónicas. Esto podria explicar la correlacion positiva entre el nivel de cáncer y las muertes por Covid-19.

 

Covid-19 y temperatura ambiental en España : La figura 5 muestra una correlación negativa muy alta entre la temperatura y el numero de fallecidos por Covid-19 durante los dos años de pandemia. Claramente, las regiones donde las temperaturas medias anuales son más altas han tenido tasas menores de muertes por Covid-19. Esto confirma también el papel protectivo de las altas temperaturas ambientales contra el coronavirus, y confirma estudios anteriores sobre este tema (1).

 

Los resultados del presente estudio prueban que los factores y las condiciones climáticas asociadas con cada latitud geográfica pueden tener algún tipo de efecto en la propagación del coronavirus y la propagación del COVID-19, a través de un mecanismo aún desconocido. Nuestros datos respaldan la hipótesis de que los países cercanos al ecuador con temperaturas anuales promedio altas, horas de sol anuales promedio altas y un índice UV promedio alto pueden estar protegidos contra el SARS-CoV-2 y la enfermedad COVID-19 asociada o lucharían mejor contra el coronavirus y sus efectos patológicos. Por otro lado, los países enumerados anteriormente y más cercanos al ecuador parecen haber sido menos afectados por la pandemia de COVID-19, posiblemente relacionado con sus menores grados de cáncer y enfermedad de Alzheimer, y con los menores porcentajes de personas de edad avanzada y tambien con los menores niveles de consumo de alcohol. Los resultados demostraron que los bajos niveles de temperatura, de horas de sol e del índice UV, así como las condiciones epidemiológicas y demográficas negativas y los altos niveles de consumo de alcohol pueden explicar el alto número de muertes por COVID-19 en los países europeos en particular y en América tambien. Algunos trabajos científicos también han demostrado el efecto nocivo de las bajas temperaturas en la aparición de la COVID-19.

 

Conclusiones y perspectivas :

 

Marruecos y el norte de África parecen ser una región de transición entre África y Europa en condiciones climáticas, pero también en condiciones epidemiológicas y demográficas. Eso explicaría la tasa intermedia de contagios de coronavirus y muertes por esta enfermedad en Marruecos y el norte de África, y las mas bajas tasas de muertes en África Central en particular comparado con Europa en concreto. Las características climáticas, epidemiológicas, demográficas y dietéticas podrían seguir protegiendo a las poblaciones de África como lo han hecho durante los dos últimos años de la pandemia mundial como se demuestra en el presente estudio. El hecho de que las temperaturas altas y altas horas de sol en países entorno a la línea del ecuador sea correlacionado con bajas incidencias de la Covid-19 sugiere que estos parámetros podrían ser objeto de interés terapéutico. Se trataría de desarrollar modelos experimentales de tratamiento con luz y temperaturas altas. El caso de la luz como fototerapia ya ha sido experimentado en laboratorios en estudios pre clínicos y clínicos (3-5). Un estudio clínico sobre cinco pacientes de Covid-19 en estado grave ha demostrado un efecto positivo por el tratamiento por luz UV. Estos resultados respaldarían nuestros resultados sobre el posible efecto de factores climáticos sobre la prevalencia de la Covid-19. Según nuestros datos y los de la literatura científica, la luz UV podria ser un posible tratamiento antiviral según la hipótesis del autor del presente articulo, que propone también estudiar el efecto de la luz y concretamente de los rayos UV sobre la pacientes de la Covid-19, tal como está utilizada en varios campos terapéuticos en humanos en dermatologia o ictericia por bilirrubina en recién nacidos.

 

 

Figura 1: distribución geográfica de los 39 países estudiados. 32 de estos países están ubicados en el hemisferio norte, con 2887 millones de habitantes, lo que representa el 82% de toda la población objeto de estudio.

 

 

Figura 2: Correlaciones entre los niveles de latitud y el número de muertes por Covid-19 (A), entre latitud y temperatura (B), entre latitud y horas de sol (C) yentre latitud y el índice UV (D) en los 39 países del estudio.

 

 

Figura 3: Correlaciones negativas entre la temperatura media anual (A), la media anual de horas de sol (B) y la media anual del índice UV diario (C ) con las cifras de muertes por Covid-19 en los 39 países de este estudio.

 

 

Figura 4: Analisis por regression polynomial (A,C,E) y por regression lineal (B,D,F)) y alta correlación entre los niveles de latitud y varios parametros que son : la (puntuación de cáncer + puntuación de la enfermedad de Alzheimer) (A,B),la edad avanzada (C,D) y el consumo de alcohol per cápita (E,F).

 

 

Figura 5: Corelacion negativa entre las temperaturas medianas anuales (TM) y el numbero de muertes por Covid-19 / 1000 habitantes (H) en las Comunidades Autónomas.

 

 

Mourad Errasfa es Catedràtico de Farmacología, Laboratorio de Epidemiología e Investigación en Ciencias de la Salud, Facultad de Medicina e Farmacia, Universidad Sidi Mohamed Ben Abdellah, Fez, Marruecos..

 

REFERENCIAS :

 

1- https://dataverse.harvard.edu/dataset.xhtml?persistentId=doi:10.7910/DVN/JYYZEI

 

2-https://www.lavanguardia.com/participacion/cartas/20220401/8166735/factores-ambientales-pandemia-covid.html

 

3- Leite G, Rezaie A, Mathur R, Barlow GM, Melmed GY, Pimentel M. Ultraviolet-A light increases mitochondrial anti-viral signaling protein in confluent human tracheal cells via cell-cell signaling. J Photochem Photobiol B. 2022;226:112357.

 

4- Rezaie A, Leite GGS, Melmed GY, et al. Ultraviolet A light effectively reduces bacteria and viruses including coronavirus [published correction appears in PLoS One. 2020 Aug 11;15(8):e0237782]. PLoS One. 2020;15(7):e0236199.

 

5- Rezaie A, Melmed GY, Leite G, et al. Endotracheal Application of Ultraviolet A Light in Critically Ill Patients with Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2: A First-in-Human Study. Adv Ther. 2021;38(8):4556-4568.

 

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