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jueves, junio 13, 2024

El Islam en América Latina: historia y cifras

 

Rue20 Español / Mequínez

 

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Mohamed Charbi

 

La llegada del Islam a América Latina, es tan antigua. Desde el “descubrimiento” de América por parte de los españoles en el siglo XV, los esclavos, traídos por los conquistadores desde el norte y oeste de África, introdujeron el Islam, asentándose en países como Brasil, Argentina, Venezuela, Colombia, y algunas islas del Caribe.

 

Una gran mayoría de estos esclavos eran musulmanes, quienes no contaban con posibilidad ni libertad de realizar o practicar sus ritos y cultos religiosos, muy por el contrario, en muchos casos fueron obligados a abandonar sus creencias, bajo pena de ser ejecutados.

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A fines del siglo 16, luego de la liberación de esclavos y el retorno de muchos de ellos hacia estas tierras, sumado, a corrientes inmigratorias provenientes de la India y Paquistán, dieron comienzo a nuevas concentraciones de musulmanes.

 

A pesar de ello, la prohibición de una libertad de cultos limitó el desarrollo del Islam a círculos muy reducidos.

 

Entre los años 1850-1860 comenzó nuevamente una inmigración muy importante de árabes musulmanes a tierras latinoamericanas.

 

La mayoría de origen sirio y libanés, quienes se asentaron en países como Argentina, Brasil, Venezuela y Colombia. Por ejemplo en el Paraguay además de sirios y libaneses, llegaron inmigrantes de Palestina, Bangladesh y Pakistán.

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En la actualidad, en todos los países de América Latina, existen grandes concentraciones de musulmanes, inmigrantes o nativos del lugar, quienes adoptaron el Islam como nueva religión.

 

Según estadísticas, el número de musulmanes en América Latina supera los seis millones. En países como Argentina y Brasil la importancia numérica de los musulmanes permitió la creación de comunidades organizadas.

 

El Centro de Investigaciones Pew de Estados Unidos realizó un estudio que concluyó que para el 2050, el número de seguidores del Islam crecerá un 13% en Latinoamérica, comparado con el 73% que crecerá en el resto del mundo.

 

El Islam en Argentina

 

Argentina es el país de la región con mayor número de seguidores del Islam. La religión islámica en Argentina está representada por una de las mayores minorías musulmanas de América Latina, a pesar de que las estadísticas exactas sobre la religión no están disponibles, se estima que en la actualidad, en el país hay una comunidad de un millón de musulmanes.

 

Argentina es uno de los países que más inmigrantes procedentes de Oriente Medio recibió durante los siglos XIX y XX. De acuerdo con censos de la época, los sirios y libaneses conformaban el tercer grupo étnico más grande de Argentina.

 

Desde finales de los 90, se ha sumado a los musulmanes árabes una comunidad islámica conformada por inmigrantes procedentes de África, principalmente senegaleses, cuya presencia tiene cada vez más peso.

 

Aunque es difícil de valorar el número exacto de ellos en el país, la Asociación de Residentes Senegaleses en Argentina estima que de 5.000 residentes africanos hay alrededor de 1.500 senegaleses, la mayoría musulmanes.

 

Es de señalar que Argentina alberga la mayor mezquita de toda la región: La mezquita Al Ahmad. Se trata de la primera mezquita fundada en Buenos Aires en 1985, que da fe de la existencia de un colectivo musulmán numeroso y próspero en Argentina.

 

El Islam en Brasil

 

La presencia musulmana en Brasil se remonta al siglo XVI, con la llegada, en secreto, de musulmanes andaluces (moriscos) una vez ya asentados los portugueses en el subcontinente.

 

La prohibición de entrada, impuesta por el Imperio portugués, de cualquier musulmán en los territorios que hoy conforman el Brasil actual hizo que la mayor parte de los andaluces que profesaban el Islam mantuvieran su fe oculta para no caer bajo el yugo de la Inquisición.

 

Sin embargo, la mayor ola de musulmanes se dio con la llegada de los primeros esclavos africanos, procedentes de la costa oeste de África, también a partir del siglo XVI.

 

A los musulmanes africanos se sumaron a partir del siglo XIX los inmigrantes procedentes de Oriente Medio que, al igual que en el caso de Argentina, la mayoría procedían de Líbano, Palestina y Siria.

 

El censo de Brasil no refleja el número de musulmanes que residen en el país, pero la Federación Brasileña Islámica eleva la cifra a los 1,5 millones.

 

De acuerdo a un censo llevado a cabo por el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística, entre 2000 y 2010 el número de musulmanes en el país se incrementó un 29%, y en la actualidad el número de estos aumenta fundamentalmente a través de las conversiones.

 

São Paulo aloja a la comunidad más grande de musulmanes de Brasil.

 

En Brasil hay cerca de 90 mezquitas y salas de oración, además de los 80 centros islámicos oficializados. En Foz do Iguaçu se encuentra la mayor mezquita del país, Omar ibn Jattab, construida en 1983.

 

El Islam en Venezuela

 

En Venezuela, hay un total de 125 mil 216 musulmanes, según el último censo del informe de Pew Research Center de “5 datos sobre la población musulmana en Europa, 2017”, la mayoría descendiente de libaneses y sirios.
La comunidad más grande se concentra en la capital, Caracas, donde existen más de 15.000 musulmanes.

 

Entre las 15 instituciones islámicas repartidas entre los principales estados del país, se encuentra la segunda mezquita más grande de América Latina, Al Ibrahim, con una capacidad para 3.500 fieles, fue fundada en 1997.

 

El Islam en Colombia

 

Aunque Colombia también recibió la migración árabe de finales del siglo XIX, el bajo número de musulmanes no permitió el establecimiento de comunidades en las cuales se transmitieran los valores religiosos del Islam. Esto sólo fue posible a partir de mediados del siglo XX, cuando la continua migración permitió a algunos pensar en el establecimiento de lugares de culto.

 

No existe un estudio acerca del número exacto de musulmanes en Colombia. Algunos cálculos hablan de más de 96 mil, la mayoría de ellos se encuentra en Bogotá.

 

El Islam en Surinam

 

En Surinam, casi el 19,6% de su población practica el Islam, la mayoría procedente de la isla de Java y del antiguo Indostán, traídos en el siglo XIX con contrato laboral para explotar las plantaciones de la entonces colonia danesa.

 

Hay más de 83 mil musulmanes en el país. Surinam es considerado en la actualidad como el país de la región de América Latina con mayor proporción de musulmanes.

 

En este país, hay más de 100 mezquitas. El fin del Ramadán es fiesta nacional, y junto con Guyana, es miembro de la Organización para la Cooperación Islámica desde 1996.

 

El Islam en Chile

 

En Chile, el Islam surgió principalmente como resultado de las colonias libanesas, sirias y palestinas de principios del siglo XIX y principios del XX.

 

Estos pobladores árabes y sus descendientes se establecieron definitivamente en Chile y establecieron las primeras instituciones islámicas en la década de 1920.

 

Según el censo del año 2012, en Chile hay más de 3.300 musulmanes. La mayoría de los musulmanes chilenos vive en la capital, Santiago.

 

Ahora, un siglo después de la construcción del primer centro islámico, Chile tiene 13 mezquitas y centros islámicos.

 

Junto al Centro Islámico de Chile, en el país existe un Centro Cultural Islámico en la ciudad de Coquimbo. Se trata del Centro Mohammed VI para el Diálogo de las Civilizaciones, más conocido como la Mezquita, que es un centro cultural situado en la ciudad de Coquimbo (Chile).

 

La mezquita, patrocinada por el gobierno de Marruecos, fue inaugurada el 14 de marzo de 2007 con la presencia del alcalde de Coquimbo, Oscar Pereira, y una delegación de autoridades marroquíes.

 

Para concluir, cabe destacar que de los 2,8 millones de musulmanes registrados en Estados Unidos, se estima que cerca del 4% son de origen latino.

 

Una de las principales razones que ha impulsado esta tendencia lo ha constituido el modo en que empezaron a ser vistos los musulmanes después de los atentados del 11 de septiembre.

 

Los latinos de Estados Unidos, especialmente los de origen mexicano, a través de un acercamiento de curiosidad incipiente por la religión islámica, comenzaron a identificarse cada vez más con los musulmanes.

 

Además de la empatía y la identificación, que constituyeron dos factores que impulsaron la aproximación al Islam de la comunidad latina de Estados Unidos, el mayor conocimiento de esta religión también impulsó las conversiones.

 

 

Referencias 

 

https://www.google.com/amp/s/www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-39439257.amp

 

https://www.urosario.edu.co/Universidad-Ciencia-Desarrollo/ur/Fasciculos-Anteriores/Tomo-III-2008/Fasciculo-8/ur/El-Islam-en-America-Latina/

 

http://www.islamerica.org.ar/organizacion/musulmanes_latinoamerica.html

 

https://radioambulante.org/extras/6-cosas-que-no-sabias-sobre-el-islam-en-latinoamerica

 

https://atalayar.com/content/el-islam-en-am%C3%A9rica-latina-una-presencia-secular

 

https://biteproject.com/musulmanes-en-america-latina/

 

https://m.n.com.do/2021/09/07/el-islam-se-expande-por-rd-y-casi-toda-america-latina-y-el-caribe/

 

https://www.google.com/amp/s/es.aleteia.org/2016/01/23/el-islam-avanza-en-america-latina/amp

 

https://www.esglobal.org/el-islam-en-america-latina-una-presencia-secular/

 

https://mundoislam.com/actualidad/america/2021/09/15/comunidad-musulmana-chile/

 

https://centroislamicodechile.cl/portfolio/historia-de-la-comunidad-musulmana-en-chile/

 

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